Franco-American Collection

Celestine Lavigne

"C’était tous des canadiens qu’on restait avec dans les blocs de la compagnie du moulin.  Il y avait des gros blocs, il y avait plusieurs familles dans le bloc – quatre familles dans ce bloc-là.  Quand on s’est marie, on a parti de là.  Puis on couchait, il fallait sortir dans les passages pour monter dans les chambres à coucher «òu ce qu’on »couchait.  On couchait dans le haut.  Chaque loyer avait deux « rooms » dans ce bloc-là.  On pouvait pas mettre de poêle pour ce chauffer ni, c’était pas chauffé, ah non!  L’hiver on gelait quasiment.

C’était du pauvre monde qu’on était, tout du pauvre monde!"

A first-generation Franco-American immigrant, Celestine Leclair Lavigne (b. c1885) speaks to Suzanne Roy about her childhood in St. Eugene de l'Islet, Quebec and Brunswick, Maine.  She describes life in Brunswick's Little Canada district and conditions in the mills and housing.

This interview was conducted in French.

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